캘리포니아 아몬드 협회, "매일 아몬드 섭취 피부 자외선 저항 능력 개선 효과 입증"

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사진 제공 = 캘리포니아 아몬드 협회


[인사이트] 강유정 기자 = 건강한 식습관과 피부 건강에 관한 연구들이 증가하고 있는 가운데 동양인 여성들이 매일 간식으로 아몬드를 섭취할 경우 얼굴 주름도와 색소 침착 개선에 도움을 받을 수 있다는 연구 결과가 발표됐다.


캘리포니아 대학교 로스앤젤레스 캠퍼스(University of California Los Angeles; 이하 UCLA) 연구진이 캘리포니아 아몬드 협회의 지원을 받아 실시한 연구 결과에 의하면 아몬드 섭취가 피부의 자외선 저항성을 높이고 피부 본연의 방어 능력을 강화시킬 수 있음이 입증됐다. 


이번 연구는 동양인 여성을 대상으로 아몬드 섭취와 피부 건강 효과를 임상 시험을 통해 입증한 최초의 연구이자, 폐경기 여성을 대상으로 진행한 시바마니의 지난 연구 에 이어 18세에서 45세 이상의 여성을 대상으로 연령층을 확대했다는 점에서 의미가 깊다.


본 연구는 피부의 광감각성에 따라 피부를 구분하는 광피부형(Fitzpatrick Skin Type) 기준 자외선 노출 시 '약간 화상을 입으며 태닝이 잘 되는 유형'인 2형에서 '화상은 입지만 태닝은 잘되지 않는' 유형인 3과 4 형에 속하는 18세에서 45세 사이의 건강한 동양인 여성 29명을 대상으로 12주 동안 진행됐다.


인사이트사진 제공 = 캘리포니아 아몬드 협회


연구진은 실험에 참여한 참가한 29명의 여성을 실험군과 대조군으로 나누어 실험군에 속한 참가자들은 하루 한 번 아몬드 42g (246칼로리)를 간식으로 섭취하게 하였고, 대조군에 속한 참가자들은 프레첼을 51g(200칼로리)를 간식으로 섭취하도록 하였다. 연구 참가자들은 간식 외에는 평소 자신들의 식습관을 유지하도록 했으며 다른 견과류나 견과류 함유 식품은 섭취하지 않았다.


연구진은 피부 광노화의 첫 번째 증상인 홍반을 자외선 저항성 평가의 기준으로 삼고 연구 시작 시점, 연구 4주 차, 8주 차, 12주 차에 각각 참가자들의 최소홍반량 을 측정했다. 


12주의 실험 기간이 끝난 후 아몬드 섭취군의 경우 연구 시작 시점 대비 최소 홍반에 도달하기 위한 자외선 노출 시간이 더 증가했으며, 최소홍반량은 최대 20% 증가했다. 프레챌 섭취군에서는 최소홍반량과 노출 시간 모두 통계적으로 유의미한 변화가 관찰되지 않았다.


본 연구 결과와 관련하여 수석연구원이자 UCLA의 의대 교수 겸 임상 영양학과장(Division of Clinical Nutrition) 자오핑 리(Zhaoping Li) 박사는 "아몬드를 매일 간식으로 섭취(42g)한 동양인 여성은 피부 자외선 저항성이 20%가량 향상된 것으로 나타났으며, 이는 아몬드가 피부 본연의 자외선 방어 기능에 도움이 될 수 있음을 시사한다"라며, "본 연구는 식단 선택이 피부 건강에 유의미한 영향을 미칠 수 있다는 증거"라고 덧붙였다.


한편, 아몬드 하루 섭취 권장량인 한 줌(30g, 약 23알)에는 한국인에게 필요한 하루 비타민 E 권장량의 67%에 해당하는 비타민E 8mg과 하루 권장량의 16%에 해당하는 식이섬유(4g), 식물성 단백질(6g) 등 11가지 필수 영양소가 풍부하게 함유되어 있다. 


특히 아몬드는 천연 자연식품 중 가장 많은 양의 알파 토코페롤 형태 비타민 E를 지니고 있으며, 이는 보조 식품이나 성분 강화식품 등에 함유되어 있는 비타민 E보다 두 배의 항산화, 항노화 효능을 지닌다.

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