포스코가 사들인 아르헨티나 '리튬호수', 가격 떡상해 35조 누적 매출 전망

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[인사이트] 성동권 기자 = 포스코가 2018년 인수한 아르헨티나의 리튬 호수의 가치가 치솟고 있다.


3일 포스코에 따르면 중국 탄산 리튬의 현물 가격은 지난해 7월 톤당 5000달러에서 지난 2월 톤당 1만 1000달러로 올랐다.


포스코는 호수에 매장돼있는 리튬을 생산해 현 시세를 적용하면 누적 매출액이 35조원에 달할 것으로 전망했다.


2018년 8월 호주 갤럭시리소시스로부터 2억 8000만달러(당시 3119억원)에 인수했던 것과 비교하면 100배가량 상승한 것이다.


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리튬 매장량도 인수 당시 예상보다 크게 증가했다. 정밀 탐사를 진행한 결과 호수의 리튬 매장량은 1350만톤인 것으로 확인됐다.


초기 추산치였던 220만톤보다 6배 많은 수준이다. 이는 전기차 약 3억 7000만 대를 생산할 수 있는 양이다.


현재 전 세계적으로 전기차 시장이 성장하고 있는 만큼 전기차 배터리의 필수 소재인 리튬 가격도 계속 상승할 것으로 예상된다.


포스코는 리튬 이외에도 이차전지를 구성하는 양극재 핵심 원료인 니켈에 대한 투자도 적극적으로 추진 중이다.


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