SK 최태원, 文 대통령에게 작심 발언…"2년 전에도 말했는데 안 됐다"

인사이트최태원 SK그룹 회장 / 뉴스1


최태원 SK그룹 회장, 혁신 성장 정책과 관련한 조언 쏟아내


[인사이트] 김지현 기자 = 4대 그룹 총수 가운데 '맏형' 격인 최태원 SK그룹 회장이 문재인 대통령 앞에서 '작심 발언'을 했다.


최 회장은 지난 15일 청와대에서 열린 '2019 기업인과의 대화'에 참석해 정부가 올해 역점을 두고 추진하는 혁신 성장 정책에 대한 조언을 쏟아내 눈길을 끌었다.


이날 네 번째 질의자로 나선 최 회장은 "정부가 규제 샌드박스를 마련하고, 스마트 시티를 추진하는 등의 정책은 우리가 정말 반가워할 만한 얘기고 앞으로도 정말 잘됐으면 하는 바람"이라며 "하지만 혁신 성장을 주도할 때 3가지 정도의 당부 말씀을 하고자 한다"고 말문을 열었다.


최 회장은 혁신 성장을 하기 위한 기본 전제는 '실패에 대한 용납'이라고 강조했다.


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최 회장은 "혁신을 할 때 무조건 실패한다. 그리고 잘 안 된다"며 "혁신은 실패를 먹고 자란다고 생각할 수밖에 없는데, 이것을 용납하는 법을 적용하거나, 규제를 완화하거나, 기본적인 철학적인 배경이 '실패해도 좋다'는 생각을 가져주면 좋겠다"고 말했다.


또 "혁신 성장이 정말 산업화가 되기 위해서는 코스트(비용)가 중요하다"며 "코스트가 충분히 낮아질 수 있는 그런 환경을 정부와 사회와 기업이 같이 만들어야 혁신 성장이 가능하다고 생각한다"고 강조했다.


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"혁신을 할 때 무조건 실패한다. 그리고 잘 안 된다"


최 회장은 아울러 "혁신 성장을 하려면 최고의 인력이 접근할 수 있어야 한다. 혁신 성장은 대한민국만 하는 게 아니다. 글로벌 전체의 경쟁이고, 글로벌 안에서 대한민국이 어떤 혁신 성장의 경쟁을 뚫어서 이기느냐는 문제"라고 강조했다.


이어 "전 세계의 최고의 인재가 모일 수 있고, 또 내부에서도 최고의 인재를 길러내는 백업이 없으면 혁신 성장으로 일자리가 충분히 창출되는 열매를 거두기에는 꽤 어려운 문제가 있을 것"이라고 내다봤다.


최 회장은 자신의 주특기라고 할 수 있는 '사회적 경제'에 대해서도 발언을 아끼지 않았다.


최 회장은 "혁신 성장의 '또 다른 대상'이 하나 있다. 첨단 산업만 생각하고 있지 않다"며 사회적 경제를 언급했다.


이어 "사회적 경제를 많이 일으킨다면, 특히 사회적 기업은 고용 창출에도 상당한 효과가 있다"면서 "일례로 유럽의 평균은 고용 창출 전체의 6.5%를 사회적 경제에서 내고 있다. 대한민국은 협동조합과 모든 걸 다 포함하더라도 1.4%에 불과하다. 정부와 기업 모두 힘을 합쳐 여기에 힘을 쏟으면 혁신 성장의 또 다른 부분이 사회적 경제가 되지 않을까 생각한다"고 덧붙였다.


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그러면서 그는 "솔직히 이 말씀을 1년, 햇수로는 거의 2년 전에도 와서 드렸다. 그런데 진행이 잘 안 되고, 사회적 기업과 관련된 법들이 진행이 안 되고 있다"며 문 대통령에게 사회적 기업 관련 법안 등에 대한 구상 등을 물었다.


이에 답변에 나선 문 대통령은 "최 회장의 실패를 용인할 수 있어야 된다는 말은 굉장히 중요하다고 생각한다. 실패를 통해서 축적이 이뤄져야 혁신이 가능하다"며 "정부가 올해 R&D 예산을 20조원 이상 확보했다고 밝혔는데 대체로 단기 성과를 중심으로 R&D가 이뤄진다. 말하자면 단기에 성공할 수 있는 프로젝트를 지원하는 위주로 가고 있는데 R&D도 보다 장기적 과제, 장기적인 과제라는 것은 실패할 수도 있는 그런 과제"라고 말했다.


최태원 "2년 전에도 말했지만 사회적 기업과 관련된 법들 진행 안돼"


이어 문 대통령은 "그런 실패할 수도 있는 과제에 대해서도 과감하게 R&D 자금을 배분해서 실패를 통해서 발전해 나갈 수 있는, 그래서 실패해도 성실한 노력 끝에 그 결과로 실패한 것이라면 그것 자체를 하나의 성과로 인정하는 그런 부분에 대해서도 과학기술정보통신부에서 각별히 관심 가져주기 바란다"고 덧붙였다.


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한편 이날 문 대통령과 기업인들은 양복 상의를 벗고 편안한 분위기에서 자유롭게 토론을 진행했다.


박용만 대한상공회의소 회장의 사회로 여러 기업인이 직접 손을 들어 발언을 했고, 이날 총 17명의 기업인이 문 대통령에게 질문을 한 것으로 전해졌다.

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