경찰, BMW 부품 납품 업체 '압수수색'…궁지 몰린 김효준 회장

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[인사이트] 김지현 기자 = 최근 연쇄 차량 화재 사고가 발생한 BMW의 결함 은폐 의혹을 수사 중인 경찰이 결함 원인으로 지목된 '배기가스 재순환장치(EGR)' 부품 납품 업체와 연구소를 압수수색했다.


20일 서울지방경찰청 지능범죄수사대는 이날 오전 경남 양산에 있는 EGR 쿨러 및 파이프 납품 업체 K사의 본사와 경기도 성남 판교에 있는 K사 연구소를 압수수색했다고 밝혔다.


'배기가스 재순환장치(EGR)' 부품 납품 업체와 연구소 압수수색


이번 압수수색은 EGR 결함과 관련해 화재 원인을 밝혀내기 위한 목적으로 실시됐다.


인사이트사진 제공 = 충북 음성소방서


경찰은 납품 업체와 BMW 측이 주고받은 문서가 있는지 등을 파악하기 위해 노력을 기울였고, 영장에는 자동차관리법위반 혐의가 적시됐다.


경찰 관계자는 "EGR 제조와 납품 등에 관한 자료를 확보하는 대로 신속하게 분석해 수사할 것"고 설명했다.


경찰이 BMW 차량 화재 사건 수사에 나선 이래 압수수색에 나선 것은 이번이 두 번째다.


경찰은 지난달 30일 서울 중구 퇴계로에 위치한 BMW 코리아 본사에 대해 압수수색을 실시했다.


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이 과정에서 사무실에 보관된 내부 문건과 서버 등을 확보했고, 특히 내부 화재 보고서와 관련 회의 자료, 화재 원인으로 의심되는 EGR 관련 자료, 독일 본사와 한국 지사 간 주고받은 이메일 등을 확보하는데 주력했다.


압수수색에 나선 것은 이번이 두 번째


앞서 BMW는 차량이 잇달아 불타는 사고가 발생하자 2016년부터 유럽에서 비슷한 엔진 사고가 있어 최근까지 원인 규명을 위해 실험을 해왔으며 최근에야 EGR 결함이라는 결론을 냈다고 밝혔다.


그러나 국토교통부는 화재 때문에 비판 여론이 늘어나자 마침 BMW가 원인 규명 실험을 마쳤다는 설명이 석연치 않다고 보고 결함을 은폐했는지 조사에 착수했다.


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또 'BMW 피해자 모임'은 두 차례에 걸쳐 BMW 코리아와 BMW 독일 본사, 김효준 BMW코리아 회장, 하랄트 크뤼거 본사 회장 등 관계자들을 자동차관리법 위반 혐의로 고소했다.


이들은 BMW가 증거를 은폐할 우려가 있다며 경찰의 강제 수사를 촉구했다.


이처럼 BMW에 대한 비판 여론이 여전하고, 경찰이 두 차례에 걸쳐 압수수색을 진행하자 일각에서는 "김효준 BMW 코리아 회장이 궁지에 몰린 것 아니냐"는 목소리가 나오고 있다.


만약 BMW의 결함 은폐가 사실로 드러날 경우 BMW는 비판을 넘어 존폐 위기까지 몰릴 수 있기 때문.


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또 '대국민 사과'까지 한 김 회장은 '거짓말쟁이'로 전락, 법적 처벌을 받을 수도 있게 된다.


"김효준 BMW 코리아 회장이 궁지에 몰린 것 아니냐"


이와 관련해 한 업계 전문가는 "(김 회장이) BMW가 고의로 결함 사실을 은폐했다는 결과가 나오면 법적·사회적 책임을 지겠다고 말한 만큼 경찰 수사 결과에 관심이 집중되고 있다"며 "아니길 바라지만 만약 김 회장의 말이 거짓말로 드러난다면 모든 책임을 지고 자리에서 물러나야 한다. 또 법적 처벌도 마땅히 받아야 할 것이다"고 말했다.


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한편 BMW 독일 본사 임원들이 지난 11일 한국을 찾아 국토부와 국회 국토교통위원회에 사과 편지를 전달한 것으로 알려지자 고소인들은 국토부에 해명을 요구했다.


BMW 피해자 모임은 "경찰 수사가 진행 중인 상황에서 국토부가 BMW 임원들을 만난 것은 위법하다"고 주장하면서 "회의 내용을 명명백백하게 밝혀야 한다"고 촉구했다.

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